Le monde jusqu’a hier – Jared Diamond

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Jared Diamond est un professeur à milles casquettes. A la fois ornithologue, biologiste et ethnologue c’est surtout un grand connaisseur des sociétés traditionnelles et particulièrement des groupes de Papouasie Nouvelle-Guinée. Après s’être penché sur l’impact de ces sociétés sur leur environnement dans Effondrement, Diamond s’applique cette fois à inclure leurs modes de vie au sein du monde contemporain.

Ces sociétés sont composées de groupes d’individus restreints qui se connaissent ou savent identifier les liens sociaux ou les parents qui les lient. Elles sont également caractérisées par leur contact récent avec la/les sociétés occidentalisées.

Jared Diamond nous interroge sur des automatismes et des modes de fonctionnement qui nous paraissent évidents, nous montrant très « simplement » comment d’autres fonctionnent ; et pour que la comparaison soit possible l’auteur a choisi de se concentrer sur des thématiques dans lesquelles nous pouvons tous nous retrouver. Ainsi l’ouvrage est divisé en 5 parties dans lesquelles il traite de l’utilisation de l’espace, puis de la résolution des conflits, du cycle de vie des humains et particulièrement des enfants et des vieillards, de la perception des dangers et des réactions à adopter et enfin du ou des rapports à la mort, au fait religieux et à la communication par les langues parlées.

Diamond met rapidement en lumière l’intérêt de porter attention à ces modes de fonctionnements différents des nôtres parce que pas complètement transformés ou pas du tout par une évolution de la société agraire, technologique et occidentale. La force de ce livre reste vraiment que l’auteur se refuse à tomber dans un mythe du « bon sauvage » vivant dans un éden perdu. Il marque bien les limites de ces fonctionnements, particulièrement la violence et le danger omniprésents dans les fonctionnements non étatiques.

Pourtant force est de constater qu’il réussi ici à nous délivrer une somme vraiment importante d’informations claires et qui donnent matière à réfléchir.Voici un bel essais pour découvrir une partie des enjeux de l’anthropologie contemporaine écrit comme un roman. A mettre entre toutes les mains.


Effondrement, Jared Diamond, Folio Essais, 13,40€

Le monde jusqu’à hier, ce que nous apprennent les sociétés traditionnelles, Jared Diamond, NRF Essais, 24€,

disponible chez Folio Essais depuis janvier 2015, 10,20€

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